Nieuws Christian Deglas - NEWS MEI/JUNI 2017

«In mei kun je doen wat je wil, in juni houdt niets je tegen !» is een vertaling van een Frans gezegde dat licht aangepast is voor een lente op zijn Belgisch,  bijzonder fris en zeker niet afgesteld op het beoordelen van nieuwe bieren. Het maakt niet uit, ze zullen zoveel te meer en langer gesmaakt worden eens het thermometerskwik wat milder zal zijn. En gelukkig maar, zijn we voorkomend geweest om enkele nieuwe crus geduldig te bewaren tot het juiste uur zal luiden.


VOOR DE « HOPUS PRIMEUR » (8,3%), IS HET DEZE KEER HET JUISTE UUR !

Voor het 5de jaar op rij, geeft de Brasserie Lefebvre haar lente versie uit. Alhoewel het reeds uitgebracht werd sinds maart laatstleden, hebben wij er de voorkeur aan gegeven het U voor te stellen aan het einde van de meimaand, want zoals hierboven geschreven, zouden de grillen van een strenge meteo het nadeel berokkend hebben. En we hebben er goed aan gedaan, want gedurende de 2 volgende maanden volgend op het uitbrengen op de markt, is het wijzer geworden en stelt het zich voor met veel beheersing en sierlijkheid onder de onafwijsbare, niet te missen. De hoppige samenstelling was oorspronkelijk reeds vrijgevig, maar is nu gehandhaafd door de 6de specifieke hop afkomstig uit de Elzas, tijdens de fase van « dry hopping ». Dit verklaart eveneens dat het nog steeds verbetert in karakter om enerzijds tot een zeer sprekende neus te komen die me doet denken aan bepaalde graden van frisheid van de bieren van de Haut Rhin en het Zwarte Woud, ondanks een schitterend maar niet te zijdeachtig schuim dat bepaalde schakeringen van citrusfruit en bloemen toelaat. De smaak is zeer soepel, draaiend op een zeer aanwezige maar niet doorwegende bitterheid, die het de luchtigheid geeft, op een levendige toon in de bodem van de mond. Het valt op geen enkel moment noch de strot, noch de tong aan, ondanks de belangrijke samenstelling van fijne hoppen. Het voldoet volledig met wat men verwacht van een lentebier, leunend op een smaak die veel zekerheid en optimisme brengt. Dit geeft het een dubbele rol, deze noodzakelijk voor een jong bier, dat vernieuwing geeft, de andere de verzekering van een levendig brouwsel, waarvan een levenskracht zich vrijmaakt door licht exotische en met basiliek gekruide smaken, maar zo gebloemd dat met het opnieuw vraagt. Voor een geslaagde lente, ziehier een zeer gevuld boeket !


« L’AROGANTE » (7,2%), HET BIER MAAKT EENDRACHT !

Als het motto van België « Eendracht maakt macht ! » is, moet men zeker toegeven dat de stevige funderingen van de basis, de bieren zijn. De geest van de « bier » cultuur is nu herkend door de UNESCO als immaterieel cultureel erfgoed van de mensheid. En indien nog nodig, de Belg is fier op zijn bieren. Het is ook de gemeenschappelijke noemer van de 3 taalgebieden van het land. Er gaat geen week voorbij zonder dat één of meerdere bieren hun opwachting maken op het brouwerspodium. Meer en meer, leven ze mee met hun streek, hun cultuur of een evenement. Dit is de reden waarom ze het symbool zijn van het Koninkrijk. Deze eenheidsgeest wordt nog maar eens getekend op gewiekste en gevatte wijze door dit nieuw bier. « L’Arrogante » is een samenvoeging van 2 namen van Belgische steden, de ene uit Wallonië (La Roche-en-Ardenne), de andere uit Vlaanderen (Gent). De koppeling van de eerste lettergrepen van elkeen van de betrokken steden vormt de naam van het bier. In werkelijkheid zijn er zelfs twee versies, de blonde, die zich aanmeldt als »de meest Belgische » en het ook is want de bittere maar droge smaak (45 IBU), leunt sterk aan bij de persoonlijkheid van hun inwoners. Samengesteld uit 3 zeer typische hoppen, stapelt het een gelijkvormige neus op, die herinnert aan een zeker aantal traditionele bieren maar het benadrukt ook de karakterkracht door meer dan een gewoon bier te zijn. De ontknoping is eerder droog maar bepalend om de bitterheid te bewaren zeer diep aan de strot zonder een wrangheid op te wekken. Het herinnert aan een tafereel uit de Belgische geschiedenis als een land waar het zeker goed is om leven maar ook waar de bewoners hard werken, en toch een deel aan het plezier laten, want de Belgen hebben gevoel voor feesten en een gezellige geest. Met een matig maar voldoende alcohol volume, veroorlooft deze “Arogante” meer dan één proeverij, maar laat het ook toe om waakzaam te blijven dat een bier met liefde gebrouwen gedronken wordt met verstand. België heeft ook een verleden in de steekool. Voornamelijk de streek van het Centrum en le pays Noir de Charleroi. De Arogante blijft hier niet achter en vereerd dit met een versie « Stout-Ish » (5,5%) niet enkel door deze moeizame periode naar voor te brengen. Evenwel zoals de blonde « de meest Belgische » wil zijn, huldigt de stout een van de grootste schilders van België,  René Magritte, door het motief van het bier te bepalen als « Ceci n’est pas une stout » met referentie naar het welbekende doek van de Lessense artiest  « Ceci n’est pas une pipe ». De stout op zichzelf is zeer traditioneel. In dit geval is de basis samengesteld uit koffie- en chocolademouten, evenals 3 variëteiten van aromatische hoppen waarvan de rol eerder symbolisch is, door zich te beperken tot het houden van het voorkomen onderweg en de eventuele rondingen uit te lijnen, want men moet ondanks alles vaststellen dat de bittere kant geraamd wordt op 50 IBU, wat het op de schaal van bitterheid als één van de hoogst geplaatste in België maakt, en het zo een zeer sterk karakter  aanneemt.  De 2 versies van deze bieren met zeer optimistische vooruitzichten, laten ook een gevarieerde opening toe naar een beerpairing met een opeenstapeling van evenveel specialiteiten van het Noorden van België als van het Zuiden. De kazen zijn op de eerste plaats te eren, evenals de chocolade of nog de gemosterde charcuterie en ook de zeeproducten als mossels of oesters, bereid in hun eenvoudigste vorm.


WHISKY GERIJPT IN BIER ! 

Bier dat een « oak age » rijping ondergaat, dank zij gisten en residuele suikers  van oude vaten die eerder armagnac, cognac, wijn, champagne of whisky bevatten, is geen biervoorrecht meer. Inderdaad, sinds enkele maanden is het eerder het tegenovergestelde, gezien bepaalde alcoholen afkomstig van distillatie, nu ook een rijping ondergaan, in oude biervaten. Het zijn niet om het even welke whisky's, want het gerenommeerde merk  « Glenfiddich », vooral gekend voor zijn single malt, is overgegaan tot een veroudering van één van zijn crus, in vaten die bieren hebben bewaard van het type IPA. De eerste productie onder de naam « Glenfiddich IPA Experience » is momenteel op de markt verkrijgbaar. Het resultaat is een scotch whisky single malt doordrenkt met frisse tonen van citrusvruchten en aromatische hoppen. Het houterige begeleidt ook deze nieuwe smaak, wat het effect versterkt van een whisky die ouder lijkt dan hij in werkelijkheid is. Deze methode wekt de interesse van de Engelsen, gezien andere stokerijen op het punt staan deze nieuwe trend te volgen. Het is in feite enkel de terugkeer van het succes van « oak age » bieren om het evenwicht in de balans van de echtheid van de recepten te benadrukken.


BROUWERIJ OMER VANDER GHINSTE VIERT 125 JAAR BESTAAN.

Op 17 mei 1892, toen amper 23 jaar, begon de jonge Omer Vander Ghinste zijn brouwerij in het dorpje Bellegem , nabij Kortrijk in West-Vlaanderen. Dit familiebedrijf is vandaag aan de vijfde generatie bezig. Omer Jean die nu het levenslot in handen heeft, zal op de verjaardag, deze 17 mei laatstleden, een speciale de luxe fles uitbrengen van 75 cl , gekurkt en gekorfd, in beperkte versie, een collector item. Het bier wordt een traditionele « Omer », maar de kans is groot dat voorgesteld in dit luxe formaat, deze blonde een meer gehopte waaier zal aanbieden met nog meer karakter. Deze verjaardagsuitgave zal voorhanden zijn in de winkels  Colruyt, Alvo, Carrefour, Delhaize, Spar en Makro, alsook bij de meest trouwe verdelers van de brouwerij. De verjaardagscuvée zal aangeboden worden aan ieder die een aankoop doet van 12 flessen van de traditionele «  Omer ». Herinneren we eraan dat tot op heden, per generatie enkel de oudste zoon de naam draagt van hun befaamde voorganger. In het geval, een generatie echter geen zoon zou voortbrengen, dan zouden we de vrouwelijke versie van de naam Omère !? moeten kunnen erkennen


SCOTCH CTS MET NIEUWE TROEVEN.

Aanvankelijk was deze scotch een logisch resultaat van één van de producties van de Brusselse brouwerij Wielemans Ceuppens, vooral gekend voor zijn geuzes. In 1921, produceerde ze ook een stout dat ze het label « Crown Tree Stout » meegaf, een zwart bier, zeer gegeerd gedurende die jaren voor de rijkdom aan vitamine B. Echter, met de volgende golf van scotches in 1926, vulde ze haar kaart met een scotch van puur Schotse traditie, dat ze voorschotelde aan het cliënteel onder de naam « Scotch CTS » (7,2%). In de loop der jaren was het eerder in de streek van Luik dat het uitbreidde en vooral in de periode rond Kerstmis. Daardoor werd het erkend in deze feestperiode, tot in het midden van de jaren '90. Voortaan, is het het ganse jaar beschikbaar, in fles als op vat. Het wordt voor het ogenblik opgenomen bij de meest gewaardeerde scotches in België. Het is een bier geworden niet enkel populair en gezellig, meer nog het neemt een belangrijke plaats in bij de puristen. Dit is de reden waarom AB INBEV, het nieuwe troeven geeft voor de proeverij, door aan de liefhebbers een tinnen bierkan ter beschikking te stellen, wat zo toelaat de nobele smaak op te hogen. Het wordt fris  gedronken, tussen de 5en 6°C, en bezit een zachte toon, vergezeld van een punt van houten schors, overdekt door een zijdeachtig en bestendig schuim. Uitgeschonken in dit nieuwe glas, neemt het een nieuwe dimensie aan die nog meer in de gunst van een nog breder cliënteel zou moeten vallen.


BELFORT NEEMT HOOGTE !

Discreet uitgebracht, reeds 2 jaar geleden, kende een eerste versie van de blonde Belfort (8%), een mooie interest. De ontwerper, Philip Vandaele, aangemoedigd door dit resultaat, herbegint ditmaal met een tweede versie, bruin deze keer en met een hoger alcoholvolume (9%). De ingrediënten zijn ook nogal onuitgegeven, gezien behalve gebrande mouten samengebracht met chocolade mouten, de smaak vervolledigt wordt met een fijne bitterheid door de dry hopping. Het lijkt zo meer aromatisch en rijk op het verhemelte dat de smaakt uitspreidt op de strot waar het zich vastklampt met karakter. Het zou niet alleen de liefhebbers van de blonde versie moeten bevredigen maar eveneens de nieuwsgierigen  van vernieuwende smaken moeten aantrekken. Te ontdekken tijdens de zomer en te verlengen naar de herfst.


TRAPPISTE USA : SPENCER MONK’S RESERVE ALE (10,2%).

Sinds 2013 hebben de Verenigde Staten hun eigen trappist. Gebrouwen in de  St Joseph Abbey, ten noorden van Boston, is het erkend door het centraal bureau van de vereniging « Authentic Trappist Product ». Broeder  Isaac Keeley, verantwoordelijke van de brouwerij, heeft onlangs een nieuw  bier aangekondigd in het gamma, dat alsmaar uitbreidt, van de abdij, maar dat jammer genoeg niet zal beschikbaar zijn in Europa omwille van de beperkte productie. Het gaat hier om een quadrupel versie die « Quad » zal genaamd worden, en zo de productie van de « Single » (6,5%), « Dubbel » ( (Trappist Holiday Ale 9% ) ) en de « Imperial Stout » (8,7%) zal vervolledigen. Het zal beschikbaar zijn voor het grote publiek op 12 juni eerstkomend, maar dus enkel voor de bevoorrechte Amerikanen. En neen, het gaat hier niet om een beslissing van President Trump !
Het is zeer waarschijnlijk dat de samenstelling fel beïnvloed werd door de Nederlandse brouwers van de brouwerij La Trappe in Tilburg, Nederland, maar geheim bewaard als de biecht, en zonder echter een waarlijke kopij te zijn. Het verbergt meerdere specifieke troeven waaronder een stevige concentratie « karamel » en gebrande mouten bovenop een aanwezigheid van 2 zelfs 3 niet dominante hoppen. Het stelt zich voor als een donker amber bier en zou aangeboden worden in 2 formaten van 33 cl en 75 cl, evenwel is het voorzien dat het ook in « Magnum » (1,5l) versie uitkomt. Er stellen zich wel enkele gelegenheden voor om het te ontdekken, onder andere op het festival van de « Belgische Brouwers », het eerste WE van september of op Horeca Expo in Gent in november 2017.


DE LAMBIEK AAN HET FEEST IN BEERSEL VOOR EEN MOOIE VERJAARDAG

1882, te Beersel (Vlaams Brabant) tussen Halle en Brussel daar waar zich de Vallei van de Zenne uitstrekt, die met zich de micro organismen meevoert, die zich gewillig koppelen aan de bierbrouwsels in open lucht afgekoeld, vinden we één van de eerste brouwerijen met spontane gisting typisch aan deze streek. Aanvankelijk één van de oudste installaties is de brouwerij Vandervelden, verspreid naast het dorpskasteel, waarvan de brouwer Henri hectoliters lambiek produceerde voor het Brabantse leengoed. Zowel binnen als buiten de gewapende vestiging, stroomde het bier rijkelijk, zonder de bewoners buitensporig te bezatten. Het kleine dorp beleefde doorheen zijn geschiedenis een grote passie, tot op een dag waarop de brouwer besliste om te stoppen, moe van het harde seizoensgebonden brouwerswerk. Zonder opvolger en dus geen enkele vernieuwing van zijn productie, was de brouwerij Vandervelden gedoemd om te verdwijnen. Nochtans, op het einde van 2002, toen de installaties hun laatste druppels lambiek produceerden, kwam Gert Christiaens voorbij, een gepassioneerde van geuze en zijn eigenheid en die besliste om deze mooie oude brouwerij herop te starten. Als herinnering aan de geschiedenis van de installatie gaf hij de naam Oud Beersel mee en zette hij de productie van de lambiek  voort tot grote opluchting van de bewoners. Vandaag in 2017, of 135 jaar na het debuut van het grote gebeuren van deze brouwerij, brengt Gert, de nieuwe brouwer hulde aan zijn voorganger, Henri Vandevelden, door een speciale cru, puur lambiek en dus puur gezondheid, uit te brengen, met op het etiket het symbolische cijfer «135 years», samengesteld uit een versnijding van verschillende lambieken, jonge zowel als oudere. De kenners ontrukken zich werkelijk deze cuvée, want het is reeds gebeurd voor dit type van geuze dat een Japanse liefhebber tot 800€ bood voor een fles.


SOSSONS D’ORVAULX !

Tot slot als conclusie voor dit recente « news », geef ik mezelf een persoonlijk plezier met veel fierheid. Inderdaad, groot was de verrassing toen ik in maart jongstleden een uitnodiging toegezonden kreeg van de « Sossons d’Orvaulx » die mij inviteerden om deel te nemen aan mijn aanstelling als nieuw lid tijdens het 41ste kapittel. De broederschap, volledig in het teken van Orval, is eveneens een genootschap waarvan de lijfspreuk gekeerd is naar het sociale en vooral naar goede werken. Zeer betrokken door de bezorgdheid over het wankele lot van bepaalde personen, proberen de « Sossons d’Orvaulx » met hun eigen middelen ter hulp te komen aan deze behoevende families. Hun gedachte, in het dialect van de Gaume wat betreft de originele tekst luidt als volgt « Doe goed om je heen met een groot hart en veel vriendschap », ziehier een gezonde leuze, die begeleid door één (of meerdere) glazen Orval, verre van onverdedigbaar is !